EL MEJOR AMIGO DEL HOMBRE

El origen de la frase “El Perro es el Mejor Amigo del Hombre” se remonta a Octubre de 1869 en Missouri, Estados Unidos, cuando Leónidas Hornsby, vecino del granjero Charles Burden, asesinó a su perro llamado Old Drum, quien ya había amenazado con dispararle si lo volvía a ver cerca de su casa.

Cuando Burden quiso denunciar el crimen perpetrado contra su leal amigo, se encontró con el rechazo absoluto, en ese tiempo ni siquiera representaba un delito.

El prestigiado abogado George Graham Vest, defendió a Old Drum y su dueño Charles Burden en la corte en 1870. Cuando aceptó hacerse cargo del caso afirmó que “ganaría el juicio o se disculparía personalmente con cada perro de Missouri”.

Llegado el momento durante el juicio, el abogado dejó a un lado los testimonios y pronunció un emocionante discurso que sentó el precedente para los derechos de los animales.

Caballeros del Jurado: el mejor amigo que un hombre pueda tener, podrá volverse en su contra y convertirse en su enemigo. Su propio hijo o hija, a quienes crió con amor y atenciones infinitas, pueden demostrarle ingratitud. Aquellos que están más cerca de nuestro corazón, aquellos a quienes confiamos nuestra felicidad y buen nombre, pueden convertirse en traidores. El dinero que un hombre pueda tener también podrá perderlo, se volará en el momento que más lo necesite. La reputación de un hombre quedará sacrificada por un momento de locura o debilidad. Las personas que están dispuestas a caer de rodillas para honrar nuestros éxitos, serán las que arrojen la primera piedra cuando el fracaso coloque nubes sobre nuestro porvenir. 

El único, absoluto y mejor amigo que tiene el hombre en este mundo egoísta, el único que no lo va a traicionar o negar, es su PERRO. Caballeros del jurado, el perro de un hombre está a su lado en la prosperidad y en la pobreza, en la salud y en la enfermedad. Dormirá en el frío piso donde sopla el viento y cae la nieve, sólo para estar junto a su amo. Besará su mano aunque no tenga comida para ofrecerle, lamerá las heridas y amarguras que produce el enfrentamiento con el áspero mundo. Si la desgracia deja a su amo sin hogar y amigos, el confiado perro solo pide el privilegio de acompañar a su amo para defenderlo contra todos sus enemigos. Y cuando llega el último acto, y la muerte hace su aparición y el cuerpo es enterrado en la fría tierra, no importa que todos los amigos hayan partido. Allí junto a la tumba, se quedará el noble animal, su cabeza entre sus patas, los ojos tristes pero abiertos y alertas, noble y sincero, más allá de la muerte.”

Este discurso conmovió profundamente al jurado y falló a favor de Burden, penalizando a Hornsby con una multa de 550 dólares, 400 dólares más de lo estipulado por la ley.

Desde entonces, la frase “El perro es el mejor amigo del hombre” pasó a la posteridad. Y a este discurso se le conoce como “Elogio a un Perro”

Actualmente una estatua de Old Drum se encuentra en la Corte de Warrensburg, Missouri, como eterno recuerdo del día que hubo un cambio en la historia judicial y a favor de los animales en Estados Unidos.

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